Ковалевский Владимир Онуфриевич

"Мне ясно, что Вам и Вашему брату предстоит великое будущее - каждому в своей области". Ч. Дарвин - В.О. Ковалевскому, 21.05.1873. "Семья русских палеонтологов невелика, но она насчитывает в своей среде ряд выдающихся имен, из которых наиболее крупным является Владимир Онуфриевич Ковалевский. Юрист по образованию, В.О. очень немногие годы посвятил палеонтологической работе. Однако, в результате этой работы он является в настоящее время общепризнанным основателем эволюционного и биологического направлений в палеонтологии". Академик А.А. Борисяк, основатель палеонтологического института и Палеонтологического музея РАН. "...Ни один палеонтолог не воплощает так полно современную эпоху палеонтологии, как гениальный и несчастный Владимир Ковалевский, друг бессмертного Дарвина", - писал крупнейший бельгийский палеонтолог Луи Долло (1857-1931), считавший труды своего русского коллеги настоящим трактатом о методе в науке. В.О. Ковалевский родился в небогатой дворянской семье. По традиции, принятой в помещичьих семьях того времени, он, как и его старший брат Александр, будущий академик, основоположник эмбриологической зоологии, получил начальное домашнее образование. В 9-летнем возрасте Владимир был определен в частный пансион В.Ф. Мегина в Санкт-Петербурге, где в совершенстве овладел английским, немецким и французским языками; польский он знал с детства, а впоследствии выучил итальянский. В 1855 году, по прошению матери и при содействии В.Ф. Мегина, В.О., успешно выдержав экзамены, поступил в Училище правоведения. Слушатели учебных заведений должны были заниматься только теми предметами, которые имели непосредственное отношение к их будущей специальности. Но в годы учебы братьев Ковалевских в России, благодаря, в первую очередь, появлению перевода книги Ч. Дарвина «Происхождение видов…», активизировался интерес к естествознанию. «Торговый дом Струговщиков, Пахитонов и Водов» в Санкт-Петербурге поставил себе целью способствовать изучению естественных наук изданием соответствующих книг и организацией публичных курсов. Один из компаньонов «Торгового дома…», Водов, родственник Ковалевских, предоставил интересующимся естествознанием братьям возможность бесплатного посещения занятий. Александр (студент Санкт-Петербургского Института путей сообщения) и Владимир слушали лекции, а также занимались химией в частной лаборатории магистра химии Н.Н. Соколова и преподавателя Земледельческого института А.Н. Энгельгарда. Однако В.К. продолжал успешно учиться, и в мае 1861 окончил курс обучения по первому разряду, после чего в чине титулярного советника был назначен на службу в Департамент герольдии. В июле 1861 Ковалевский, нуждавшийся в перемене климата для излечения давнего воспаления легких, получил разрешение на лечение и уехал за границу - в Германию, а затем в Лондон, где первое время еще продолжал заниматься юридическими науками, однако уделял им все меньше внимания, а в 1862 был уволен со службы по болезни. В начале 1863 В.О. Ковалевский отправился в Польшу, где он участвовал в польском восстании. В конце того же года Ковалевский вернулся в Петербург. Еще обучаясь в училище, В.О. начал зарабатывать на жизнь и учебу переводами книг по естествознанию. Этим же он занимался и после окончания училища, а с 1863 занялся книгоизданием. За 2-3 года он подготовил и выпустил более сорока книг, многие из которых перевел сам. В 1866 году В.О. Ковалевский снова уехал в Западную Европу, чтобы принять участие в походе Гарибальди в качестве военного корреспондента газеты «Санкт-Петербургские ведомости». По окончании войны он ненадолго вернулся на родину, но вскоре снова уехал за границу, чтобы помочь получить образование С.В. Корвин-Круковской, ставшей в 1868 г. женой В.О. Весной 1869 года В.О. Ковалевский окончательно остановил свой выбор на геологии (и особенно палеонтологии) как на объекте своей научной деятельности. В дальнейшем он отошел от геологических исследований и полностью отдался работе в области палеозоологии. Научные интересы ученого целиком определились: он изучал пути эволюции млекопитающих, уделяя главное внимание вопросам происхождения копытных. В.О. несколько лет изучал за границей лучшие палеонтологические коллекции. Владимир Онуфриевич умело сочетал практику музейных и полевых исследований, немало времени уделял сборам ископаемого материала. В настоящее время его Гипертекст-коллекция предковых форм млекопитающих хранится в Государственном Геологическом музее им. В.И. Вернадского. Научная работа увлекала В.О. целиком, однако материальное положение было тяжелым. Но, несмотря на эти трудности, Ковалевский усиленно работал в области палеонтологии. 1872 г. он провел в Лондоне. Его труды высоко оценил Дарвин. При Йенском университете Владимир Онуфриевич защитил диссертацию о палеонтологической истории лошадей и получил степень доктора философии. В 1873 году В.О. уехал сдавать экзамены на степень магистра в Новороссийский (Одесский) университет. Однако эта попытка окончилась для него неудачей. Хотя Ковалевский имел в то время ряд ценных научных трудов и пользовался известностью в научном мире, профессор университета Синцов, использовав случай и свое положение, провалил Ковалевского на экзамене. В ноябре 1874 В.О. Ковалевский успешно сдал экзамены на степень магистра в Петербургском университете и 21 марта 1875 года там же защитил диссертацию на тему «Остеология Anchitherium aurelianense Cuv, как формы, выясняющей генеалогию типа лошади (Еquus)», отмеченную премией Петербургского минералогического общества. В это время Ковалевский работал очень много, с большой энергией и увлечением. Однако его материальное положение все более ухудшалось. Он был вынужден возобновить издательскую работу и начать ряд коммерческих дел, в частности по строительству домов. Это все сильнее отрывало его от научной работы, подрывало силы. Из многочисленных писем В.О. Ковалевского к брату видно, какую глубокую драму переживал в эти годы великий палеонтолог. В 1879 чета Ковалевских переехала в Москву. Здесь сложившейся ситуацией воспользовались темные дельцы, втянувшие ученого в основанную купцом Рагозиным нефтяную компанию. В январе 1881 В.О. Ковалевский был единогласно избран доцентом кафедры геологии Московского университета. Он начал читать лекции в университете. Через год он совершил поездку в Северную Америку, где снова осматривал палеонтологические коллекции и собирал материал для задуманных им работ по палеонтологии млекопитающих. В это время рагозинскую нефтяную компанию, в которой сотрудничал В.О., постиг крах и по делу было начато следствие. Руководители компании стремились запутать Ковалевского, перекладывая свою вину на него. Угнетенный и измученный тяжелыми переживаниями последних лет, В.О. Ковалевский в ночь с 15 на 16 апреля 1883 года покончил жизнь самоубийством.

Важнейшие труды В.О. Ковалевского
«On the Osteology of the Hyopotamidae» (1873);
«Sur l'Anchiterium aure lianense et sur l'histoire paleontologique des cheveaux» (1873);
«Osteologie des Genus Entelodon Aym.» (1874);
«Monographie der Gattung Antracotherium Cuv. und Versuch einer naturlichen Klassification d. fossilen Huftthiere»: [Посвящена Ч. Дарвину] (1874);
«О границах между юрской и меловой формациями и о той роли, которую могут иметь русские отложения в решении этого вопроса» (1874);
«Остеология двух ископаемых видов из группы копытных - Entelodon и Gelocus Aimardi» (1875);
«О пресноводных отложениях мелового периода» (1876).
Составитель И.Н. Клятис

Список работ В.О. Ковалевского из фондов БЕН РАН:
1. Ковалевский В.О. Остеология двух ископаемых видов из группы копытных – Entelodon и Gelocus Aymardi.
Иностранцев А.А. Заметка об исследовании минералов, входящих в состав горных пород. - М., 1875. - 65 с. - (Изв. Императорского Об-ва любителей естествознания, антропологии и этнографии. Т. 16).
2. Kovalevskij V. Osteologie des Genus Entelodon Aym. - [Б.м.], 1874. - P. 415-450.
3. Kovalevskij V. Monographie der Gattung Antracotherium Cuv. und Versuch einer naturlichen Klassification d. fossilen Huftthiere. - Cassel: Fisher, 1874. - P. 291-346.

Использованная литература:
1. А.О и В.О. Ковалевские: Переписка, 1867-1873 гг. - М.: Наука, 1988. - 349 с.
2. Гайсинович А.Е. Труды и дни братьев А.О и В.О. Ковалевских // А.О и В.О. Ковалевские: Переписка, 1867-1873 гг. - М., 1988. - С. 3-25.
3. Житков Б.М. Иван Михайлович Сеченов в жизни: Страницы из биографии. - М., 1944. - С. 24.
4. Ковалевский Владимир Онуфриевич // Биологи / Т.П. Бабий, Л.Л. Коханова, Г.Г. Костюк и др.: Биограф. справ. - Киев, 1984. - С. 310.
5. Ковалевский Владимир Онуфриевич // БСЭ. - 3-е изд. - 1971. - Т. 12. - Стб. 1056.
6. Ковалевский Владимир Онуфриевич (1842 - 1883) / Государственный Геологический Музей им. В.И. Вернадского (http://www.sgm.ru/rus/history/history3.html)
7. Ковалевский Владимир Онуфриевич // Русский биографический словарь: Сетевая версия (http://www.rulex.ru/01110029.htm)
8.Решетов В.Ю. В.О. Ковалевский: Кн. для учащихся. - М.: Просвещение, 1986. - 127 с.
9. Сеченов И.М. Автобиографические записки. - М.: Науч. слово, 1907. - С. 131-132.

Дополнительная информация об авторе:
Материал в Википедии
Книги автора

Kovalevskij V.O. Monographie der Gattung Anthracotherium buv. und Versuch einer naturlichen Classification der fossilen Hufthiere. (1876)
Ковалевский В.О. О границах между юрской и меловой формациями. (1877)
Ковалевский В.О. Остеология двух ископаемых видов из группы копытных. (1875)
Ковалевский В.О. Собрание научных трудов (в трех томах). (1950—1960)